Cucaracha Perla Natural

Lätt sötma. Mild tobaksmaken. Lite peppar och sälta. Inte mycket motstånd eller utmaning i smaken. Väldigt len. Skönt drag och stabil konstruktion. Får känslan av grillplats i tallskog. Torr och sandig mark med strödda kottar.

En lättare oljesmak ungefär halvvägs och sältan och vitpepparn tilltar. Sötman finns kvar i aromen men inte så mycket i smaken, vilket efter hand gör den mindre len. Mot slutet även en del beska. Blir lite törstig av smaken.

Sista tredjedelen är inte lika trevlig som den första.

Ingen speciellt bjussig cigarr. Den är lågmäld och subtil. Bäst vid röksug efter mycket alkohol, kan jag tänka. Trevlig men återhållsam och man kommer den aldrig riktigt in på livet.

Röktid ca. 25 min men kan/bör fimpas redan efter 20.

Alonso Menendez No. 20

Direkt sötma och toner av mörkrostat kaffe. Även lite fuktigt hö. Sötman försvinner ganska snabbt och mörkrosten blir tydligare. Draget är väldigt lätt, knappt nåt motstånd alls. Man måste dra lätta puff, annars brinner den för fort.

Vid retrohalering även krämigare toner. Ja, smaken blir klart krämigare ca ¼ in och kaffet känns inte fullt lika mörkrostat. Även en viss pepprighet och sälta i svalget nu och sötman är nästan helt borta.

Har läst flera som beskrivit smak av kokos och choklad i den här cigarren, men av det känner jag inget. Kanske att krämigheten i viss mån kan påminna om kokos, men det får jag nog anstränga mig en aning för att tycka.

Smaken blir nu ganska lätt. Lite hö finns kvar och lite peppar, mestadels i svalget. Och faktiskt, där infinner sig den där lilla citrussmaken som en del beskrivit att de känner.

Halvväg återkommer en liten sötma tillsammans med mandel, men allt är väldigt subtilt. Cigarren beskrivs som medium i kroppen, men det tycker jag bara den är i början, sen blir den betydligt mildare.

Den växlar nu mest mellan subtil sötma och hö med en påtaglig sälta. Blir törstig.

På slutet är det mycket lätt att dra för hårt, vilket direkt ger bitterhet. Samtidigt ger bitterheten en ganska intressant smakkombination – lite som av granskott.

En lite för subtil cigarr för min smak och lite för lätt i draget. Den funkar nog bäst om man ser till att ta en kopp kaffe eller en chokladbit ungefär halvvägs, för den är lite trist på egen hand.

Fingrarna luktar ceder efteråt.

Röktid ca 30 min. Jag tror jag drog lite för hårt på den.

Hjalmar Söderberg – Den allvarsamma leken

[For some reason I wrote this in English, though I read the book in Swedish.]

We follow the life of Arvid Stjärnblom, a young, intelligent young man of lower middle-class origin. Not an educated man, but intellectual nonetheless. He becomes a journalist after passing on the opportunity to study to become a teacher.

He falls in love with a young girl, Lydia Stille, the daughter of a once famed Swedish painter. But their love can never quite be. Arvid feels he cannot offer marriage, as he’s not in a financial position to provide a comfortable life for her. And though the two lust for each other, he does not want to persuade her into lewdness, because “should he succeed he’d lose respect for her, and should he fail he’d lose respect for himself.” Ultimately Lydia marries an older, well-to-do historian and author, and moves from Stockholm to live with her husband in the countryside.

Arvid often uses his and Lydia’s unrealised love as a springboard for philosophies on moral and duty. However, he does not always live by high moral principles, as he has flings and love interests, and fathers an illegitimate child. (A child that he acknowledges and “does right by” by securing adoption into a good home and by paying support.)

He becomes secretly engaged to Dagmar Randel, the daughter of a semi-successful businessman. After a while she tricks him into outing their involvement and he finds himself in an involuntary marriage. Though he’d rather remain “free”, the marriage is not without happiness and mutual respect.

With age, perhaps corrupted by his peers, who seemingly more often than not keep mistresses, Arvid becomes less occupied by moral qualms, and feels less obliged to his wife. When Lydia gets in touch with him, after a decade of no contact, they promptly engage in a love affair.

Set in Stockholm during the late 19th and early 20th century, this book appeals to those fascinated by life during this period. It gives us an insight into the, many times unhappy lives of the middle class. Where marriage is more of a financial agreement than the result of passion, and family life becomes a prison.

There are parallels between Hjalmar Söderberg’s own life and that of Arvid Stjärnblom. It’s no secret that Lydia Stille is based on Maria von Platen, who for a time was Söderberg’s mistress. That said, Söderberg tries to deny the links between the story and his own past by having the character Rissler, an author and playwright, explain how everything in his salacious writing is made up, and not self experienced. He goes on to blame August Strindberg for leading the public to think everything an author puts on paper is autobiographical.

The book still feels relevant a hundred years after it was written. The prose is beautifully crafted. Flowing easy, though dated in some expressions and the formality with which the characters converse.

On its release in 1912, it must have been seen as quite risqué, especially Lydia Stille. After divorcing her husband she lives a “free life” mainly reserved for the male sex back then. As the story unfolds, she keeps several lovers, and vows to never marry again.

In the end Arvid’s life falls apart. Dagmar finds out about his infidelity, but refuses to divorce, and he cannot accept that Lydia is involved with other men, ending their relationship.

Categorising The Serious Game as a love story would not be incorrect, but there are several morals to this story. One that keeps popping up is formulated by a colleague of Arvid’s, regarding love and family: “You don’t get to choose.” Your fate is sealed. You don’t get to choose your parents, your wife, your children. You get them, have them, and perhaps lose them. But you don’t get to choose.

At the same time, I feel that Söderberg argues against this fatalist notion, between the lines.

Arvid’s life is largely formed by his own inability to choose and decide. He does not choose to study to become a teacher, he sticks with journalism, a job he gets largely by coincidence.

He chooses not to pursue the love of Lydia, under the pretence that he cannot give her the life she deserves, though he simply does not want to settle just yet. He does not want to marry Dagmar, because he does not want to get stuck with her, as he seems to think he can do better. Even when offered a second chance with Lydia, he finds reasons not to marry her. And though he eventually feels great remorse in doing Dagmar wrong, he never acts on these feelings. Never tries to do right until his hand is forced, by which time it is too late.

Perhaps Söderberg is telling us that one can’t let haphazardness run life, and then thinks of it as fate. That a man is not judged and rewarded by his thoughts and philosophies alone, but by his actions and decisions.

It’s tempting to view Arvid as the victim of circumstance, while in fact he’s a victim of his own cowardice and fear of commitment.

Fonseca Delicias

Cigarren börjar ganska försiktigt med fin tobakssmak och söta undertoner. Ganska tjock, härlig rök. Mild behaglig smak utan något som spretar. Det händer inte så mycket den första halvan mer än att sötman byter karaktär och nästan känns lite punschpralinig mellan varven.

Sen träder sötman tillbaka och beskan träder fram. Mörkrostat kaffe. Lite olja. Grill-os.

På mitten får man kämpa lite för att hålla fart i glöden och nu träder även pepparsmaker fram i svalget. Mycket beska. Skulle nog säga att den allt mer går mot en medium-kropp.

Under sista tredjedelen gifter sig smakerna allt mer i takt med att sötman återkommer och beskan och pepparn retirerar. Cigarren brinner jämnare och blir väldigt aromatisk, nästan parfymlik. Inte alls dum. Mot sluter blir den mildare igen, med inslag av hö.

Allt som allt en trevlig om än inte allt för fartfylld åktur för smaklökarna.

Röktid 40 min

Per Anders Fogelström – Mina drömmars stad

Om man ska kritisera Per Anders Fogelströms “Mina drömmars stad” för något, eller egentligen kritisera hela Stad-serien för, så är det möjligen den bitvis mycket sosse-idealiserade bilden av arbetaren. Men det är inget som stör mig. Om man är så kall att man inte kan se förbi det och ta till sig de livsöden som Fogelström målar upp med fantastisk fingertoppskänsla, sammanvävt med författarens enorma kunskap om Stockholms historia, så måste man leva ett mycket knapert känsloliv.

Vi får följa Henning, som 1860 anländer till Stockholm för att söka ett nytt liv i staden. Ett liv som kommer bli både hårt och kort – medellivslängden för arbetare i Stockholm var på den här tiden ca. 35 år – trots att han är en skötsam och duktig och aldrig super.

Jag har läst hela bokserien, men ingen av delarna grep mig lika hårt som den första, och ingen annan bok har gjort mig så glad över att leva i den tid jag lever. Efter att ha läst den kände jag sån enorm tacksamhet att ha en varm säng att sova i. Att jag aldrig behöver gå hungrig. Tacksam över min utbildning och hundra andra saker man bara tar för givet i det moderna livet.

Det är inte så många generationer sedan som min och de allra flestas tillvaro hade sett helt annorlunda ut. Att läsa Mina drömmars stad ger välbehövlig tillnyktring när man sitter och suktar efter ännu en pryl, en finare bostad, en nyare bil eller då man tjurar över allt man inte har råd med.

Det gör en tacksam över allt man har.

Susanna Alakoski summerade Mina drömmas stad på ett fantastiskt vis i hennes introduktion till SRs radio-dramatisering av boken. Vill ni höra den uppläst av henne själv, följ den här länken, annars följer här en sammanfattning av hennes ord.

All denna sill, all denna kyla. Denna längtan efter ett bättre liv. Bättre tider.

Fattigfolket bor hopträngda i fuktiga, överbefolkade en-rummare. Vägglössen biter. När en fattig dör flyttar strax en ny in.

Det kladdas på unga flickkroppar och det blir som det blir – barn på barn föds till ny svält. Fabriksarbeterskan dränker sig och de tre barnen, en ogift mor dränker sonen, en barnafar skär pulsådern av sig.

Latrinos. Rykten om revolution i Frankrike. Ska arbetarna få det bättre? Avsked får du om du deltar i arbetarföreningen. Tegelbärarlag, fiskarmadamer, stuvare och hamnarbetare. Det bärs sten. Händer blöder. Hud garvas. Och det tafsas alltjämt på kvinnfolket som bär sina lockbeten mellan bena.

Det blir vår, det blir höst, det blir vår igen och vintern kräver sina offer. Två missväxt år i rad. Barnen tuggar gräs och mossa. Kärleken är en sällsynt gåva för de fattiga men ibland bjuds det till bröllop. I öltunnan skummar ölet. Kumminosten smälter i munnen.

Det bildas bildningscirklar som polisen slår ner på. Det viskas om strejk. Det sups och det förespråkas nykterhet och sedlighet, men även frågan om hur arbetarna kan vara annat än motståndslösa offer, obildade, ställs.

All denna sill, all denna kyla. Denna längtan efter ett bättre liv. Bättre tider.